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Pérdida del olfato y gusto por COVID-19 podría ser genético

Maria Gabriela Villalobos

Un equipo de investigadores ha logrado identificar un factor de riesgo genético que influye en la probabilidad de que una persona experimente pérdida de olfato o de gusto como parte de los síntomas de la COVID-19. Los resultados de este estudio estadounidense se publicaron este lunes en la revista Nature Genetics.

La investigación se realizó hasta marzo de 2021 ofrecida por 69 mil 841 personas (63 por ciento mujeres, 37 por ciento hombres) de Estados Unidos y del Reino Unido, reclutadas de la base de datos de clientes de "23andMe", una empresa estadounidense de análisis genéticos.

Según los autores, el locus genético (lugar concreto del cromosoma donde está localizado un gen u otra secuencia de ADN) situado cerca de los genes UGT2A1 y UGT2A2 se asocia con un aumento del 11% en la probabilidad de desarrollar cualquiera de estos síntomas (pérdida de olfato o gusto) tras la infección por COVID-19. Ambos genes se expresan en el epitelio olfativo y desempeñan un papel en el metabolismo de los odorantes.

Para llegar a estas conclusiones, los científicos hicieron un estudio de asociación de genoma completo (GWAS, por sus siglas en inglés), un método utilizado para tratar de asociar variaciones genéticas concretas con enfermedades.

La constatación de este vínculo genético proporciona pistas sobre los mecanismos biológicos que subyacen a la pérdida del olfato o del gusto, síntomas distintivos de la COVID-19 que, sin embargo, no todos los individuos infectados por el virus experimentan.

Aunque este trabajo proporciona un vínculo genético con los mecanismos biológicos que están detrás de estos dos síntomas, los autores advierten de que, a pesar del gran tamaño de la muestra, el estudio está sesgado hacia sujetos de ascendencia europea.

A su vez declaran que habría que distinguir entre la pérdida del gusto y la del olfato, que aquí se combinan en una sola pregunta en las encuestas realizadas a los voluntarios. Por eso, dicen, podría ser beneficioso repetir el estudio clínicamente, en lugar de basarse en los síntomas declarados por los propios participantes.

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